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土壤、海洋都「無解」 英國實測發現 可分解塑膠袋三年後仍可用來購物 。 「環境資訊中心」- 台灣環境資訊協會

已更新:2022年12月19日



土壤、海洋都「無解」 英國實測發現 可分解塑膠袋三年後仍可用來購物 。

各國限塑蔚為風氣,對於替代方案的討論也成為焦點。英國一項研究發現,號稱可生物降解的塑膠袋在環境中三年後仍然完好,甚至可以承裝物品重量,用來購物綽綽有餘。 英國衛報報導,學界透過該研究首次測試四種英國零售商店常見的塑膠袋——「可堆肥塑膠袋」(Compostable),「生物可分解塑膠袋」(Biodegradable),「光分(裂)解型塑膠袋」(Oxo-Biodegradable),以及一般的塑膠袋,觀察他們長期在海洋、空氣和土壤環境中會產生什麼變化。結果在所有環境中,所有袋子都沒有完全分解。


三年後,可分解塑膠袋仍可用來購物。

這份刊登在《環境科學與科技》(Environmental Science and Technology)期刊的研究發現,堆肥袋似乎比所謂的可生物降解袋更好。在海洋環境中三個月後,可堆肥袋已經完全消失,但研究人員說,需要進一步確定分解後產物是什麼,並探討任何潛在的環境後果。 三年後,埋在土壤和海洋中的可生物降解袋仍然能夠用來購物;堆肥袋則是在土壤中27個月後沒有完全分解,但進行購物測試時無法承受任何重量。 普利茅斯大學國際海洋垃圾研究小組的研究人員表示,這份研究驗證是否可以靠生物降解配方來提高降解速率,進而找到實際能夠解決塑膠垃圾問題的方法。


可分解塑膠袋是否減輕環境衝擊? 學界持保留態度。

儘管英國導入了塑膠袋收費政策,超市仍然每年產生數十億個塑膠袋。大約一半的塑膠在使用一次後就被丟棄,大量的塑膠最終成為垃圾。綠色和平組織針對英國十大超市進行的調查曾顯示,他們每年生產11億個一次性塑膠袋,12億個裝水果和蔬菜的塑膠袋,以及9億8400萬個可重複使用塑膠袋。 大眾對塑膠污染問題的關注以及塑膠對環境的影響,讓所謂可生物降解和可堆肥塑膠袋越來越普遍。 這份英國普利茅斯大學的研究便指出,部分此類產品主打「比普通塑膠更快分解」或「以植物為基礎的塑膠替代品」。不過研究主持人奈普(Imogen Napper)表示,根據研究結果,在所有環境中,三年內沒有任何一種袋子可以確實分解。 「因此,與傳統的塑膠袋相比,氧化式可生物降解或可生物降解的配方,到底能不能快速分解,並在減少海洋垃圾方面具有優勢,並不明確。」奈普說道。


在研究測試的所有自然環境中,三年過去了,沒有任何一種袋子可以確實分解。擷取自影片。來源:University of Plymouth


「沒有任何材料是萬靈丹」 業者:應重視回收環節

研究指出,可堆肥袋的處理方式很重要,必須透過自然微生物作用在堆肥過程中生物降解,但這需要專門處理堆肥的廢棄物流,而英國沒有。 「Vegware」是生產該研究使用的可堆肥袋的公司,他們表示,這篇研究及時地提醒大家,沒有任何材料是萬靈丹,每一種都必須在適當的設施中回收。 「分清楚可堆肥、可生物降解和可氧化式生物降解等術語之間的差異非常重要,」Vegware發言人說,「丟棄在環境中的產品仍然是垃圾,不管是可堆肥還是其他分解方式。掩埋不等同堆肥。可堆肥材料要分解有五個關鍵條件-微生物、氧氣、水分、溫度和時間。」 研究單位主任湯普森教授表示,該研究提醒公眾可能被誤導,「我們的研究顯示,所測試的材料在解決海洋垃圾問題方面沒有任何穩定可靠的優勢。我擔心這些新材料在回收方面也有些問題待解決。研究結果強調可降解材料相關標準的必要性,並明確簡述了可能的適當處置途徑和降解速率。」


參考資料

  • 英國衛報(2019年4月29日),'Biodegradable' plastic bags survive three years in soil and sea研究論文〈Environmental Deterioration of Biodegradable, Oxo-biodegradable, Compostable, and Conventional Plastic Carrier Bags in the Sea, Soil, and Open-Air Over a 3-Year Period〉http://dx.doi.org/10.1021/acs.est.8b06984

  • 「環境資訊中心」- 台灣環境資訊協會


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